¿Qué hace que una canción de adoración sea buena?

por | Dic 2, 2021 | Composición | 0 Comentarios

¿Qué hace una gran canción de adoración?. Sin duda es una pregunta difícil de responder, pero hemos encontrado una entrevista con un académico de la adoración que cree que está en camino de definir la ciencia detrás de una gran canción de adoración.

Una entrevista nada menos que con el mayor experto del mundo en el canto congregacional contemporáneo.

Daniel Thornton es un líder de culto australiano, autor de canciones, compositor y, curiosamente, el «principal experto mundial en la música congregacional contemporánea». Daniel está realizando un doctorado para encontrar la «ciencia» (palabra mía) que hay detrás de las canciones que las iglesias pueden y quieren cantar. Utilizando la lista del CCLI de las 25 canciones más populares de las iglesias, intenta descubrir qué tienen estas canciones en particular que las han hecho tan populares en las iglesias.

Así que es importante tener en cuenta qué ha descubierto Daniel, por qué las iglesias deciden cantar ciertas canciones y no otras, y si su investigación podría influir en la forma en que se escriban las «canciones de la congregación» en el futuro…

Daniel, háblanos de tu doctorado. Por qué estudiar el «canto congregacional contemporáneo»?

La mayoría de la gente habla de alabanza y adoración o de música de adoración contemporánea. Elegí la «música congregacional contemporánea» porque creo que es muy peligroso utilizar la palabra «adoración» cuando sólo nos referimos a las canciones. Creo que la mayoría de la gente sabe que la adoración es un estilo de vida, pero seguimos hablando de alabanza y adoración cuando nos referimos a la música de adoración. Así que en un contexto académico necesitaba un término que no estuviera tan vinculado a otras expresiones de culto. Incluso hablamos de alabanza y adoración como si se tratara de canciones rápidas o lentas, así que hemos convertido la «adoración» en «canciones lentas».

Nadie ha hecho esta investigación antes y realmente quiero ayudar a los compositores. He sido pastor de alabanza local y he tenido tantas conversaciones con mi equipo, con otros pastores… tienes estas conversaciones subjetivas en torno a las canciones diciendo: ‘Me gusta esta canción, pero no me gusta esa canción… esta canción va a funcionar… no creo que la congregación se comprometa con esa…’ La mayoría de esas conversaciones son sólo opiniones subjetivas. Así que mi pregunta es: ¿Cuáles son los datos? ¿Qué puede cantar el cristiano medio? ¿Alguien lo sabe? Decimos, ‘esa canción es demasiado alta… esa canción es demasiado baja’, todas son opiniones subjetivas. Quiero saber qué puede cantar el cristiano medio, y quiero saber qué canciones resuenan con ellos… no sólo las canciones que les hacemos cantar; el CCLI puede darme esos datos, pero no puede decirme realmente cómo conecta la gente de la congregación con las canciones.

Algunos de los hallazgos más fascinantes para mí han sido mis encuestas en línea. He pedido a personas de todas las edades y de todas las denominaciones que canten una canción sin acompañamiento. Hay algunas cosas que quería averiguar. Una de ellas es simplemente su elección de la canción, es decir, la canción que eligen naturalmente sin ninguna indicación. Y ya… ¡es diversa! Esperaba que aparecieran algunas de las mejores canciones del CCLI, pero en realidad, cuando la gente se pone a cantar por sí misma, es una gran variedad de canciones la que elige.

A veces se acusa a los cantos contemporáneos de simplificar el culto y de carecer de creatividad. ¿Cree que es justo? ¿Puede revelar lo que está descubriendo a través de su doctorado?

Hay una gran tensión en ese espacio. Hay muchos argumentos sobre la falta de profundidad teológica en las canciones contemporáneas, pero no veo que esas conversaciones lleguen a ningún sitio útil. Aunque muchas canciones contemporáneas se están volviendo un poco más atentas a la teología que hace 20 años, mi pregunta es ¿por qué tienen que ser completamente inclusivas de toda la doctrina cristiana? Una canción es un vehículo limitado, incluso las que pensamos que son teológicamente profundas, a fin de cuentas es sólo una pizca.

En una cultura oral, se quiere plasmar toda la teología en una canción porque es la forma de enseñar y aprender esa teología, y eso es crucial. Pero en realidad estamos en una época en la que tenemos más vehículos que nunca para esa teología. La predicación está disponible en todas partes y en cualquier lugar, las versiones de la Biblia y los comentarios están disponibles con el toque de un botón. No nos faltan opciones teológicas. Sigo creyendo que la canción es un vehículo muy poderoso para la teología, porque realmente la pone en nuestra boca, de modo que se convierte en la teología de nuestra confesión, en lugar de la teología que leemos o escuchamos. Así que sí, hay algo importante en las canciones, pero lucho con esta idea de que las canciones tienen que encapsular toda nuestra teología integral. En última instancia, no pueden hacerlo individualmente, pero el CCLI tiene miles de canciones en su base de datos, así que probablemente haya una impresionante base de datos teológica entre todas esas canciones.

Pero, ¿cuántas cantan las iglesias un domingo? ¿Tal vez tres, cuatro? ¿Y cuáles eligen las iglesias para cantar? La gente me ha preguntado: «¿Por qué no cantamos más canciones de lamento?» «¿Por qué no están en las listas de la CCLI?». Es porque las iglesias eligen no cantarlas, no porque no existan. Así que la pregunta es por qué las iglesias eligen cantar las canciones que cantan, y eso es realmente lo que estoy viendo. Observo las canciones que más se cantan, que son más populares, y me pregunto: ¿Cuáles son los componentes líricos, teológicos y musicales que se unen para resonar en las iglesias?

Es de suponer que cuando hayas reunido todas las respuestas serás el compositor definitivo… escribirás las canciones que las iglesias querrán cantar…

Ese es el peligro de la investigación. Está claro que lo que no se me va a ocurrir es una fórmula de canción cristiana de éxito, porque claro, si alguien pudiera hacer eso…

…ya no sería arte, sería ciencia…

Sí, y parte de lo que hago es hablar con los autores. Compruebo la recepción y el compromiso de la gente con las canciones, pero también obtengo la intención de los compositores, lo que pensaron cuando las escribieron. Y a veces la forma en que la gente se involucra con una canción está muy lejos de lo que el compositor pretendía para la canción… o pensaron que la canción no iba a funcionar y despegó, o pensaron que habían conseguido algo muy profundo y no despegó. Así que no estoy tratando de inventar una fórmula.

Pero definitivamente hay algunos hallazgos clave. Si tuviera que reducirlo a una frase, sería que los cantos congregacionales contemporáneos funcionan cuando resuenan con la música vinacular de las personas que los cantan, es decir, con la música de su cultura. Ciertamente, en una amplia cultura occidental, ésta será la música pop de una u otra forma.

Contienen verdades teológicas. Son interpretables: contienen metáforas y poesía que permiten a la gente interpretarlas. Ciertamente, algunas personas discutirán y elegirán no cantar ciertas canciones, pero el resultado final es que siempre contienen algún tipo de verdad teológica fundamental. Una de las cosas más poderosas de una canción es que cinco personas pueden escucharla y sacar algo diferente de ella, que puede hablarles de manera personal. Así que las grandes canciones de adoración tienen letras que permiten ser interpretadas.

¿Así como un elemento del Espíritu Santo trabajando a través de ellos?

Sí, así que ‘10.000 razones para que mi corazón encuentre’… Está claro que lo que la gente imagina cuando canta esa letra va a ser diverso. Son metáforas y este tipo de lenguaje poético y metafórico es muy importante en las canciones. Y por último, directamente relacionado con eso, hay algún tipo de conexión personal de aplicación, o resonancia. Creo que se trata de todos esos elementos: con la música con la que conectan, con la teología con la que resuenan, con las imágenes que invocan y que se relacionan con ellos individualmente.

¿Es necesario que una canción sea estremecedora, o la gente puede comprometerse con ella a nivel intelectual a través de la letra, aunque no se conmueva con la melodía?

Estoy seguro de que pueden hacerlo, pero la conclusión es que las preferencias musicales están muy arraigadas en los seres humanos, y hay muchas investigaciones al respecto, no sólo en el contexto cristiano, sino en general. Un tipo en particular, Daniel Levitin, habla de este «esquema», este lugar donde resonamos con la música, y básicamente dice que a menudo se forma en algún lugar alrededor de nuestra adolescencia, nuestra edad adulta temprana, especialmente a través de momentos cruciales en nuestras vidas; nuestro primer amor, esos logros iniciales. Básicamente, acabamos creando nuestro propio esquema musical personal, de modo que todo lo que es demasiado simple o demasiado predecible, no nos interesa, y todo lo que es demasiado complejo o demasiado fuera de nuestro mundo, no resuena.

Por supuesto, esto puede cambiar con el tiempo, pero está claro que esas preferencias son las que van a tener un mayor impacto para nosotros personalmente. El gran reto en una iglesia es que tenemos a los de 99 años y a los de nueve meses; hay generaciones que tienen esquemas significativamente diferentes…

Y eso es sólo una iglesia… como iglesia, somos un cuerpo tan ecléctico como podríamos ser.

Exactamente, pero en la iglesia todos dejamos de lado estas preferencias, porque en realidad hay un panorama más amplio para nosotros. Estamos comprometidos con el cuerpo y Dios es más importante que la canción, así que creo que todos los domingos hay innumerables personas que dejan de lado sus preferencias musicales para participar en el culto y lo hacen con mucho gusto. Nunca se puede encontrar la música perfecta que resuene con todo el mundo porque es una tarea imposible, siempre va a ser demasiado fuerte para algunos, demasiado suave para otros, demasiada guitarra para algunos, demasiado poco para otros.

Me gustaría preguntarte un poco más sobre tu formación. Tienes formación clásica en varios instrumentos, has compuesto todo tipo de música, y también eres compositor de canciones de culto por derecho propio. ¿Cómo ha influido esa formación en tu forma de escribir canciones y en tu manera de enfocar la música de culto?

Creo que es interesante que muchos de aquellos cuyas canciones son populares en las iglesias no tengan un grado de formación musical especialmente alto. Creo que uno de los peligros de la formación clásica es ese esquema: dónde están tus preferencias musicales. Me puede gustar todo, me pueden gustar los extremos, puedo encontrar interés en cualquier cosa que me den que llamen música. Eso se convierte en un pequeño problema porque para escribir una canción congregacional tienes que tener algo muy parecido al esquema musical que tiene tu congregación. Me encanta la armonía jugosa y la instrumentación creativa, pero el resultado final es que la mayoría de la gente no puede cantar con ella.

Entonces, ¿dices que cuando escribes canciones de alabanza, y especialmente en el contexto de ser un pastor de alabanza cuando tienes la responsabilidad de dirigir canciones para un grupo específico de personas en una iglesia, que no eres necesariamente libre de seguir tu corazón en ese proceso – que tal vez tienes que ser un poco más científico?

Es una tensión muy interesante, y supongo que cuando hay tipos que ya comparten las mismas preferencias musicales puede que nunca tengan que pensar en ello. Escriben lo que les gusta y a todos los demás les gusta. Pero para alguien que realmente tiene preferencias musicales muy diferentes, sí, no se trata de mí. Espero poder añadir algo de mí a eso, y no se trata de intentar ser algo que no soy, pero sí tengo que pensar en por qué escribo estas canciones: se trata de ayudar a la gente a comprometerse con su fe de esa manera tan profunda que lo hace la adoración. Así que sí, voy a tratar de hacerlo musicalmente y líricamente de una manera que sea significativa para ellos y no sólo para mí.

Impartes un curso de música acreditado a nivel nacional en el Alphacrucis College que incluye muchos aspectos de la interpretación y la composición de canciones, pero también te ocupas de la industria musical y de cuestiones relacionadas con la publicación y los derechos de autor. ¿Por qué es importante incluir estos aspectos?

Formo parte del consejo asesor del CCLI en la región de Asia-Pacífico y me fascina ver cómo ha evolucionado el CCLI. Toda la industria de la música ha cambiado en los últimos 20 años y hoy en día, cualquier compositor o artista necesita tener algún conocimiento de los derechos de autor y de la industria de la música porque la gran mayoría se autoeditará.

Teniendo en cuenta su investigación y su formación, ¿le entusiasma el rumbo que está tomando la música de culto?

Siempre que hablo con personas que llevan mucho tiempo en la música de culto, suelen lamentar la época en que las canciones eran más «cantables». Pero he descubierto en mis investigaciones que la generación actual no dice eso, sino que se alegra de cantarlas. Creo que el mayor reto al que se enfrenta la «industria» es mantener el corazón y la integridad (adecuados). Algo que me ha encantado al hablar con los compositores del Reino Unido es que parece haber una comunidad que no sólo busca el próximo éxito. Creo que eso es muy saludable. Como músico me doy cuenta de que estamos atrapados en mundos muy pequeños: usamos cuatro o cinco acordes y son los mismos cuatro o cinco acordes para las 25 mejores canciones…

¿Cómo podemos mantener el interés?

Bueno, creo que la tecnología es una de las formas, así que buscar esos sonidos frescos que podemos conseguir gracias al avance de la tecnología es útil. Creo que cada generación lleva un mensaje, así que vamos a ver la cultura reflejada en nuestras canciones, por lo que a medida que la cultura cambie nuestras canciones cambiarán. Eso puede ser tanto una bendición como una maldición, pero creo que lo mejor está por llegar. Para mí este doctorado es sólo el principio. Dentro de cinco o diez años tendremos que analizar los datos y compararlos con la situación actual e intentar comprender el camino que está recorriendo el canto congregacional contemporáneo.

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