Cómo escribir una buena canción de adoración

por | Dic 23, 2021 | Composición | 1 Comentario

En una Cumbre de Músicos Cristianos, Bob Kilpatrick impartió una clase sobre composición de canciones. El comentaba que la respuesta fue buena. Argumenta que la clase parecía estar prestando atención, tomando notas y todo. Se lo tomaban en serio. Así que escribió este artículo para dar algunos consejos serios y directos para escribir canciones.

Di una sola cosa en cada canción

Si estás escribiendo una canción sobre la misericordia, no introduzcas el tema del amor; guarda eso para otra canción. Si tu letra habla de la bondad de Dios, no hables del juicio inminente. Apégate a tu tema. Envuelve tus palabras como una piel alrededor de él.

Escribí una canción de adoración llamada «En mi vida, Señor, sé glorificado». Sólo hay cinco notas en la melodía del estribillo y sólo siete palabras en la letra. Es una oración sencilla. Si hubiera hablado también del poder de Dios, o de su gran amor, habría disminuido el poder de la canción. Soy de la opinión de que cuando se dicen dos cosas en una canción, se reduce el poder de la canción a la mitad. Al igual que en la prosa o al hablar en público, un mensaje poderoso es un mensaje enfocado. Hazlo sencillo. Di una sola cosa.

Dilo de manera simple en tus canciones

Demasiadas palabras estropean la sopa. Los compositores principiantes pueden tener la idea errónea de que una canción sofisticada necesita más palabras. Por el contrario, las mejores y más sofisticadas letras se han reducido al mínimo. Es fácil encontrar ejemplos de esto en la música pop – «Don’t Worry, Be Happy», «I Want To Hold Your Hand», «That’s The Way», «Uh-huh, Uh-huh, I Like It», cualquier canción de Britney Spears-, pero no pienses que son sencillas sólo porque no tienen sentido. Una de mis canciones favoritas, «Lush Life», fue escrita por Billy Strayhorn cuando tenía dieciséis años. Tiene cambios de acordes maravillosamente interesantes y una gran melodía, y la letra es de una perfección exquisita; simple y al grano. El coro del «Aleluya» de Haendel es otro buen ejemplo.

Es mucho más difícil escribir una canción sencilla que una compleja. Las canciones sencillas requieren trabajo. La inspiración debe dar paso a la artesanía. Se empieza con una gran idea. La letra y la melodía parecen encajar bien. Escribes un montón de palabras sobre una progresión de acordes que evoluciona. Llenas un par de páginas de ideas. Ahora tienes que ir desgranando hasta que no quede nada más que lo que corresponde. Puede que tengas que omitir letras que te gustan mucho. No te preocupes. Todavía tienes la letra. Guárdala. Pero si no se ajusta a la Cosa Única sobre la que estás escribiendo en esta canción, sé despiadado y deséchala.

Tengo una canción llamada «Nails In The Hands Of A Carpenter» que he escrito tres veces. Es decir, tengo tres versiones completamente diferentes de la misma canción. Las dos primeras están bien. Puede que utilice la letra en otra ocasión, pero no comunicaba lo que intentaba decir. La primera estrofa de la primera versión era así;

Esta vieja casa se estaba cayendo
Lo siento y se hunde, construida sobre un terreno inestable
Demasiados años de no ser suficiente
No hay mucho que mirar, no hay mucho que amar
Entonces llegó un carpintero y dijo «Me encanta esta vieja casa
Y me gustaría hacerla mía»
Así que la compró y la trasladó a tierra firme
Y con sus propias manos hizo de esta casa su hogar
(coro) Clavos en las manos de un carpintero…

No es una mala letra, pero al leerla me di cuenta de que era una canción sobre una casa, NO sobre los clavos en las manos del carpintero. Así que escribí la versión 2;

¿No sabías que eran clavos
Que pusieron en las manos del carpintero
Y no sabrías que la madera de la cruz
Y el martillo que usaron Le causaría tal pérdida
(coro) Clavos en manos de un carpintero…

Más cerca, pero le faltaba ingenio. El título tiene un juego de palabras inmediato y alegre que esta letra no tenía. Así que pasé a otra idea. Estas dos han tardado casi seis años en escribirse, sobre todo porque tenía que dejar que cada idea se desvaneciera antes de poder empezar con la siguiente. Finalmente, tuve una idea para la versión 3;

No fue una pluma en manos de un poeta lo que hizo cantar a mi corazón
No fue un pincel en manos de un pintor lo que me atrajo hacia el Rey
Y no fue una espada en manos de un soldado lo que liberó mi espíritu
Fue más grande que eso, fueron los clavos en las manos de un carpintero

No fue una moneda en manos de un mercader lo que me compró con oro
No fue un cetro en la corte de un rey lo que me hizo venir con tanta audacia
No fue una red en las manos de un pescador lo que atrapó mi alma que se tambaleaba
Fue más grande que eso, fueron los clavos en las manos de un carpintero

(puente) Oh, la madera de la cruz y el martillo que usaron
Fueron herramientas del oficio de carpintero
Y cuando pusieron los clavos en sus manos ese día
Significó que mi deuda estaba pagada

No fueron las palabras de un profeta atronador las que me lavaron como la lluvia
No fueron los regalos de tres sabios errantes los que convirtieron mi pérdida en ganancia
No fue el toque de las manos de un cirujano lo que alivió el dolor de mi espíritu
Fue más grande que eso, fueron los clavos en las manos de un carpintero
Y si crees, agradeces los clavos en las manos
Clavos en las manos de un carpintero

Esto después de seis años. Pero por fin tenía algo que me gustaba. Soy lo suficientemente vanidoso como para querer señalar los pequeños juegos de palabras: «pincel… pintor… dibujó», «red… pescador… lenguado flotante», «profeta atronador… lluvia». Tuve muchas otras ideas que nunca llegaron a la canción. Tú también las tendrás. Sé despiadado con tus propias palabras.

No se necesita explicación en la música

A menudo, cuando critico una letra para un compositor, dicen algo como: «Bueno, lo que quería decir era…» o «Tuve esta experiencia en la que…» o «Dios me estaba llevando a través de esta lección y…»Si tu letra necesita explicaciones, no es una buena letra. Y punto. Esto no quiere decir que tu letra no pueda tener un significado más profundo si el oyente conoce las circunstancias de su creación. Hay muchas canciones muy chulas que molan aún más a las que tienen una historia interna. «Martha, My Dear» de Paul McCartney fue escrita sobre su perro. Ese hecho no se señalaba en las notas del disco, pero cuando lo sabes, la letra tiene un significado secundario bastante divertido. Sin embargo, la canción se sostiene por sí misma sin necesidad de explicaciones. Con suerte, habrá más gente que escuche la canción que la que tenga tiempo de explicarla. Deja que la letra hable por sí misma. Si no lo hace, escribe una que lo haga.

Haz que tus letras sean habladas

Algunas canciones suenan como si las hubiera escrito Yoda; «Al Señor estoy escuchando…», «Nuestras voces ahora levantamos…» Mientras escribes la letra, pronúnciala para asegurarte de que queda bien. Háblalo al ritmo de la melodía para asegurarte de que el énfasis de la melodía cae en el mismo lugar que el énfasis de la frase. Como ejemplo, puedes dar a la letra anterior varios significados diferentes simplemente por el énfasis de tu melodía;

al SEÑOR estoy escuchando (otras voces se agolpan en mi cabeza, pero estoy escuchando a DIOS)
al Señor ESTOY escuchando (énfasis en el «yo») (otros pueden no hacerlo, pero yo lo escucharé a Él)
al Señor ESCUCHO (antes no le prestaba atención, pero ahora sí)

Asegúrate de que tu melodía apoya el tema del que trata tu letra. Recuerda también que las canciones no son sólo poemas musicados. La mayoría de los poemas deben ser modificados, aunque sea ligeramente, para adaptarlos a una melodía viable y cantable.

Toda canción necesita un público

Esto es muy importante. Quizá debería haber sido el número dos o el tres. Trate de determinar lo antes posible en el proceso de escritura de la canción quién es el público de la misma. ¿Te diriges a ti mismo, a Dios, a la Iglesia, a un incrédulo (individual), a incrédulos (plural), a un cristiano descarriado, a tu esposa, a un ser querido perdido? Una vez que conozcas el público, ¡apégate a ese público! NO cambie de público en medio de la canción. Desafortunadamente, hay muchos ejemplos de cambio de audiencia en las canciones cristianas, algunas canciones de adoración bastante populares entre ellas. (Nota: una canción popular no es necesariamente una canción bien escrita.) Si su canción está dirigida a Dios, entonces continúe hablándole a Dios en su canción desde el principio hasta el final. Al igual que en una conversación, no se empieza a hablar a una segunda persona en medio de una frase o párrafo.

Si la estrofa va dirigida a tu perro, el estribillo también debe ir dirigido a tu perro. Tu perro necesita escuchar lo que tienes que decir. Si la estrofa va dirigida a tu perro y el estribillo a mí, podría sacar conclusiones negativas sobre tus intenciones (y no compraría el disco).

Una sola metáfora a la vez en las canciones

Esto debería ser obvio, pero aparentemente no lo es. Para algunos, esta es una frase perfectamente aceptable. No podrían entender mi queja. Para mí, sin embargo, esto es peor que los perros y los gatos. La lluvia pertenece a un verso, la mano de Dios a otro. Cuando escribas, imagina una situación. Ve una habitación, un campo, un templo, el lugar santísimo. Imagínate a ti mismo en ese lugar. Observa tu postura: ¿estás arrodillado, de pie, sentado, caminando o postrado? Deja que tu letra se ajuste al lugar, la circunstancia y la postura que imaginas. Esto te ayudará a comunicarte con más precisión y hará que tu letra sea más potente.

Reescribe tus canciones

Algunos se resisten a reescribir porque dicen que Dios les dio la canción y, por tanto, no hay que cambiarla. Permítanme insertar aquí una lógica terrible. Si Dios te dio la canción -y es Su canción- entonces no la registres, la controles y te beneficies de ella. No es tuya. No la protejas del cambio («Mía es la venganza, dice el Señor»). Si es la canción de Dios, es la canción de Dios, no la tuya. Deja que Dios la maneje. Me inclino a creer que Dios da dones de creatividad, no canciones, a las personas. Si eso es cierto, entonces tu don siempre necesitará ser perfeccionado y también el producto de tu don. Reescribe tus canciones hasta que no se te ocurra nada más que puedas o debas cambiar en ella.

Escribí una canción llamada «Here Am I (Send Me To The Nations)». Se me ocurrió justo cuando salía al escenario en una conferencia de jóvenes en Hamilton, Ontario, a mediados de los ochenta. Era un mensaje apropiado para la gente de esa noche, así que lo canté. Años más tarde, el compañero que se encargó de la sonorización de la conferencia me envió un regalo de Navidad: la grabación original en casete de esa canción de la noche de su nacimiento. Me sorprendió lo mucho que había cambiado la canción desde aquella primera interpretación hasta la versión final. Ni siquiera recuerdo haberla cambiado, pero lo hice. Y es una canción mejor por ello. Reescribe sin piedad. Si no criticas tu canción, hay un público silencioso que lo hará. Una nota más sobre este punto; no creas a NINGUNO de tus buenos amigos o familiares que te digan que tu canción es genial tal y como está. Mienten porque te quieren. Deja que una persona desapasionada la escuche. Deja que la escuche alguien a quien no le gustes. Te dirán la verdad.

Tu gancho es tu título

De nuevo, esto debería ser obvio. Cuando la gente se refiera a tu canción, la describirá por la línea más obvia y memorable de la misma. Tú también deberías hacerlo. Si tu gancho es una serie de gruñidos y gritos, llama a tu canción «La canción de los gruñidos y gritos». Escribí una canción para mi padre poco después de que muriera, llamada «One Of These Days». En el estribillo hay un «Hey, Ho, Hey, Ho» que es muy emocionante de hacer en concierto. Esa es la parte que se queda con el público. La gente la llama «The Hey Ho Song». Yo también lo hago… ahora.

Leer te convierte en un buen compositor

Si quieres aumentar tu habilidad con las palabras, lee más. Una mujer de ochenta años dijo que recuerda que su marido sólo había leído tres libros en 52 años de matrimonio. Puede que no haya afectado demasiado a su vida y a su trabajo, pero el hábito de no leer es la muerte para un escritor. Debes leer la forma en que otras personas utilizan las palabras. Eso ampliará tu comprensión del lenguaje. Lee a los buenos escritores. Las revistas y los cómics no cuentan aquí. La mayoría de los libros recientes en el mercado cristiano tampoco están tan bien escritos. Elige bien. Shakespeare, C.S. Lewis, Dorothy L. Sayers, Charles Williams, G.K. Chesterton y Flannery O’Connor son buenos puntos de partida. Si crees que simplemente vas a ignorar este punto, te estás haciendo un flaco favor y limitando tu crecimiento. Lee la Biblia. A veces me horroriza la falta de comprensión de la Biblia que tienen muchos músicos cristianos. Te ayudará a escribir si conoces el tema.

En una nota relacionada, escuche buena música. Practica canciones en el mismo estilo que tus artistas favoritos. Esto te ayudará a entender su uso de la melodía y la estructura de los acordes.

El problema con la culpa en la adoración

Canciones que motivan con la culpa. Esto no es tanto una directriz lírica como una sugerencia para los escritores cristianos. Hace poco produje un álbum para un tipo que tenía una canción sobre el maravilloso sacrificio que Jesús hizo por nosotros en la cruz. En el puente quería introducir otro tema, que era «si Dios hizo esto por ti, ¿por qué no vas a hacer más por Él?». Por supuesto, esto rompió la regla número uno de inmediato. Estaba diciendo dos cosas. Pero también introducía la motivación de la culpa. Intenté eludir el tema y sugerirle que escribiera una letra mejor, pero volvía con el mismo mensaje en una nueva forma. Finalmente le dije que no podía estar de acuerdo con el sentido de la letra. Si Jesús, «que por el gozo que le fue propuesto, soportó la cruz, sufriendo el oprobio» fue a la cruz por gozo, entonces ¿cómo podría yo sentirme diferente a Él? Si fue la alegría de Jesús, entonces también es mi alegría. Dios da gratuitamente, sin exigir nada a cambio. Ese es el peligroso mensaje de la cruz. Nada de lo que hagas puede o hará la diferencia en eso. Dios dio para la alegría. Eso es todo. Nosotros le damos nuestras vidas por la misma alegría. No conviertas la Buena Noticia en una Noticia Mayormente Buena, Algo Buena o incluso Mala. Resista la tentación de motivar con la culpa. Deja que tu público venga libremente a la cruz.

Música atemporal y oportuna

Algunas canciones son buenas durante uno o dos años y luego desaparecen y se olvidan. Otras siguen aquí después de cientos de años. Ambas cosas están bien. Necesitamos canciones que sean tan intemporales que trasciendan la cultura y el cambio al hablar de las cosas que no cambian. También necesitamos canciones que nos hablen del aquí y del ahora. Las canciones raras hacen ambas cosas. Las canciones cristianas, por su propia naturaleza, intentan comunicar una verdad intemporal de manera oportuna. Si estás escribiendo para todo el mundo, haz una canción que sea apropiada en todas partes. Hay muchas canciones cristianas americanas que no funcionan en otros países. Mi hijo, que es escritor, estaba visitando un país comunista asiático y asistía a una reunión cristiana clandestina en un claro de la selva. No conocía la letra de la canción que cantaban apasionadamente estos cristianos oprimidos, así que pidió a su guía que se la tradujera. No cantaban sobre lo bueno que es estar en su presencia, o lo bendecidos que somos, o cómo Dios rompe todas las cadenas y nos libera. Estaban cantando juntos «¿Hasta cuándo, Señor, nos olvidarás?». Acuérdate de ellos cuando escribas tu canción.

1 Comentario
  1. Angel pimentel

    Buena enseñanza gracias. Soy principiante y me encanto.

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