10 cosas que debe saber sobre la elevación de las manos en el culto

por | Nov 18, 2021 | devocionales | 12 Comentarios

Levantar las manos forma parte del culto en muchas iglesias. La adoración involucra tanto a nuestros cuerpos como a nuestros corazones y mentes. Si también nuestra adoración con la música cristiana. Nuestra postura cuenta una historia. Hace una declaración a Dios y a los demás sobre el estado de nuestras almas y los afectos y pasiones de nuestro corazón. (Siempre que no sea postureo, claro)

Puedes ver que en muchas iglesias muchas personas levantan las manos libremente y con frecuencia cuando adoran. A algunas personas se las puede ver arrodilladas. Algunos se sientan durante el transcurso de un servicio, ya sea por preferencia o debido a alguna limitación física. Algunos simplemente están de pie. Y sí, algunos incluso bailan. Pero en aras del tiempo y el espacio no vamos a hablar de las otras posturas y limitaremos estos comentarios a la elevación de las manos y su significado para el culto.

10 Ideas sobre la elevación de las manos en la adoración

Precedente bíblico sobre alzar las manos

Muchas personas levantan las manos cuando ora y alaban porque realmente hay un precedente bíblico explícito para hacerlo. No vamos a exponer aquí todas las instancias bíblicas de esto, pero considera este puñado de textos:

  • «Así te bendeciré mientras viva; en tu nombre alzaré mis manos« (Salmo 63:4).
  • «A ti, Señor, te invoco; roca mía, no te hagas el sordo, no sea que, si callas conmigo, me vuelva como los que bajan a la fosa. Escucha la voz de mis súplicas de misericordia, cuando clamo a ti por ayuda, cuando alzo mis manos hacia tu santísimo santuario» (Salmo 28,1).
  • «Todos los días te invoco, Señor, extiendo mis manos hacia ti« (Salmo 88,9).
  • «Alzaré mis manos hacia tus mandamientos, que amo, y meditaré en tus estatutos» (Salmo 119:48).
  • «¡Levanta tus manos hacia el lugar santo y bendice a Yahveh!» (Salmo 134:2).
  • «¡Oh, Yahveh, te invoco; acude a mí! Escucha mi voz cuando te invoco. Que mi oración sea contada como incienso ante ti, y la elevación de mis manos como el sacrificio de la tarde». (Salmo 141:1-2).
  • «Extiendo mis manos hacia ti; mi alma tiene sed de ti como una tierra reseca» (Salmo 143:6).
  • «Entonces Salomón se puso delante del altar de Yahveh, en presencia de toda la asamblea de Israel, y extendió sus manos. Salomón había hecho una plataforma de bronce de cinco codos de largo, cinco codos de ancho y tres codos de alto, y la había colocado en el atrio, y se puso de pie sobre ella. Luego se arrodilló en presencia de toda la asamblea de Israel, y extendió sus manos hacia el cielo» (2 Crónicas 6:12-13).
  • «Y a la hora del sacrificio de la tarde me levanté de mi ayuno, con mi vestido y mi manto rasgados, y me arrodillé y extendí mis manos hacia el Señor, mi Dios» (Esdras 9:5).
  • «Y Esdras bendijo a Yahveh, el gran Dios, y todo el pueblo respondió: ‘Amén, Amén’, levantando las manos. E inclinaron la cabeza y adoraron a Yahveh con el rostro en tierra» (Nehemías 8:6).
  • «Levantemos nuestro corazón y nuestras manos a Dios en el cielo» (Lamentaciones 3:41).
  • «Deseo, pues, que en todo lugar los hombres oren, levantando manos santas, sin ira ni contienda» (1 Timoteo 2:8).

La adoración y la oración

Si alguien objetara y dijera que pocos de estos textos hablan de adoración (ver Salmos 63:4; 134:2), sino sólo de oración (como si se pudiera hacer una distinción rígida entre ambas; de hecho, ¿recuerdas haber adorado a Dios sin orar a él?; y la oración es en sí misma una forma de adoración).

También tengo una pregunta: ¿Por qué supones que el lugar apropiado para las manos es tenerlas bajadas y necesitas una garantía bíblica explícita para levantarlas? ¿No sería igual de razonable suponer que el lugar apropiado para las manos es la elevación de las manos hacia el cielo, exigiendo una garantía bíblica explícita (que no sea la gravedad o el agotamiento físico) para mantenerlas bajas?

Adoración con todo el cuerpo

Algunas personas, cuando les preguntan por qué creen en la elevación de las manos en el culto, suelen decir: «¡Porque no soy gnóstico!» El gnosticismo, tanto en sus formas antiguas como modernas, desprecia el cuerpo. Entre otras cosas, respalda una hiperespiritualidad que minimiza la bondad de la realidad física.

Los gnósticos se centran casi exclusivamente en las dimensiones no materiales o «espirituales» de la existencia y la experiencia humanas. El cuerpo es malo y corrupto. El cuerpo debe ser controlado y suprimido y mantenido a raya para que no contamine la pura alabanza del espíritu. El cuerpo, dicen, es poco más que una prisión temporal para el alma que anhela escapar a un modo de ser puro, etéreo y totalmente espiritual.

Una historia interesante: En una ceremonia de boda en particular que realizó un pastor, la mujer era de Inglaterra y le pidió que incluyera en los votos una parte en particular que dice lo siguiente:

«Con mi cuerpo te honro.
Mi cuerpo te adorará
y sólo tu cuerpo apreciaré.
Con mi cuerpo, declararé tu valor».

El cristianismo bíblico celebra la creación de la realidad física por parte de Dios (al fin y al cabo, la declaró «buena» en el Génesis 1). Somos más que criaturas inmateriales. Somos almas encarnadas y debemos adorar a Dios con todo nuestro ser. Debemos «honrar» a Dios con nuestros cuerpos. Con nuestros cuerpos «adoramos» a Dios. Con nuestros cuerpos «declaramos» su valor. Pablo no pudo haber sido más preciso cuando nos exhortó a presentar nuestros «cuerpos como sacrificio vivo, santo y agradable a Dios», que es nuestro «culto espiritual» (Romanos 12:1).

Por supuesto, debemos adorar con entendimiento. Debemos pensar correctamente en Dios y amarlo con el corazón, el alma y la mente (véase Mateo 22:37). Pero no por ello somos menos seres físicos. Tendremos cuerpos glorificados para siempre en los que honrar y adorar a nuestro gran Dios. Si se nos ordena bailar, arrodillarnos, cantar y hablar cuando adoramos, ¿qué razón podría haber para no comprometer también nuestras manos?

Nuestras manos gritan tanto como nuestras voces

La mano humana da expresión visible a muchas de nuestras creencias, sentimientos e intenciones. Un profesor que enseñaba homilética (cómo predicar), decía que una de las tareas más difíciles era conseguir que los jóvenes predicadores utilizaran sus manos correctamente. Ya sea por vergüenza o por miedo, las mantenían metidas en los bolsillos, ocultas a la vista detrás de la espalda, o las retorcían nerviosamente de diversas formas molestas.

Nuestras manos hablan en voz alta. Cuando estamos enfadados, apretamos los puños y amenazamos con hacer daño a los demás. Cuando somos culpables, escondemos las manos o ocultamos pruebas incriminatorias. Cuando estamos inquietos, nos sentamos sobre ellas para ocultar nuestro interior. Cuando estamos preocupados, las retorcemos. Cuando tenemos miedo, las usamos para cubrirnos la cara o nos aferramos a alguien para protegernos. Cuando estamos desesperados o frustrados, los lanzamos al aire, quizá también en señal de resignación o consternación. Cuando estamos confundidos, las extendemos en señal de desconcierto, como si pidiéramos consejo y orientación. Cuando somos hospitalarios, los utilizamos para recibir calurosamente a quienes están en nuestra presencia. Cuando se trata de sospechar, las utilizamos para mantener a raya a alguien, o tal vez para señalar con el dedo acusador en su dirección.

Alzar las manos es un símbolo de rendición

Alzamos nuestras manos cuando adoramos porque, como quien se rinde a una autoridad superior, nos sometemos a la voluntad y los caminos de Dios y a su guía, su poder y su propósito en mi vida. Es nuestra manera de decir: «Dios, soy tuyo para que hagas lo que quieras».

Alzar las manos nos hace vulnerables

Levantamos las manos cuando adoramos porque, como quienes expresamos nuestra total vulnerabilidad, le decimos al Señor: «No tenemos nada que ocultar. Venimos a ti con las manos abiertas, sin ocultar nada. Nuestra vida es tuya para que la busques y la santifiques. No ocultamos nada. Nuestro corazón, nuestra alma, nuestro espíritu, nuestro cuerpo y nuestra voluntad son un libro abierto para ti».

Alzar las manos es un símbolo de dependencia

Alzamos nuestras manos cuando adoramos porque, como quien necesita ayuda, confesamos nuestra total dependencia de Dios para todo. Gritamos: «Oh Dios, te confío mi vida. Si no me sostienes y levantas, seguramente me hundiré en el abismo del pecado y la muerte. Sólo confío en tu fuerza. Presérvame. Sosténme. Líbrame».

Alzar las manos es una postura de recepción

Alzamos nuestras manos cuando adoramos porque, como quien recibe feliz y expectante un regalo de otro, le estamos diciendo al Señor: «Padre, acepto con gratitud todo lo que quieres dar. Soy un mendigo espiritual. No tengo nada que ofrecer más que mi necesidad de todo lo que tú eres para mí en Jesús. Glorifícate, pues, satisfaciéndome enteramente sólo con ti».

Alzar las manos apunta a nuestro Salvador

Levantamos nuestras manos cuando adoramos porque, como quien aspira a dirigir la atención lejos de sí mismo hacia el Salvador, decimos: «¡Oh, Dios, tuya es la gloria; tuyo es el poder; tuya es la majestad solamente!»

Somos amados por Dios

Alzamos nuestras manos cuando adoramos porque, como amados de Dios, decimos tierna e íntimamente al Amante de nuestra alma: «Abba, abrázame. Protégeme. Revélame tu corazón. ¡Soy tuyo! ¡Tú eres mío! Acércate y permíteme conocer y sentir el afecto de tu corazón por esta alma pecadora».

Muchas personas afirman que durante esos muchos años en los que mantuvieron sus manos rígidas a los lados o guardadas en los bolsillos de sus pantalones, sabían que nadie se daría cuenta de sus alabanzas a Dios o de sus oraciones desesperadas. Nadie se atrevería a confundirlos con un fanático. Se sentían en control, dignos, sofisticados y, sobre todo, seguros. Pero eso ya no les importa.

Por favor, entiende esto: Estas no son palabras de condena sino de confesión. No somos capaces de conocer el corazón de nadie más que el nuestro. No juzgamos los motivos de nadie más que los nuestros propios. No te estamos diciendo cómo adorar, sino simplemente compartiendo cómo lo hacen otras personas y por qué. Muchos están en ese punto de la vida en el que honestamente no podría importarles menos lo que el evangélico inamovible está pensando o el carismático loco está sintiendo. Lo que me importa es que Dios lo tenga todo: mi mente, mi voluntad, mis pies, mis ojos, mis oídos, mi lengua, mi corazón, mis afectos y, sí, mis manos.

No, no es necesario practicar el levantamiento de manos para adorar a Dios. Pero, ¿por qué no hacerlo?

12 Comentarios
  1. Juan gallardo cervantes

    Muy interesante todo lo que dicen sobre levantar las manos al orar. Pero no encuentro ninguna cita Bíblica que apoye tan lindas ideas.

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  2. Héctor Omar Pereda

    No tiene base bíblica en la alabanza

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  3. Silvia gonzalez taboada

    El significado de levantar mano iquierda y derecha. Y la dos manos porfavor

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  4. Miguel Piña

    Gracias por este material, tenía una pequeña curiosidad en cuanto al papel que juegan nuestras manos al momento de interceder por otros, y creo que con este material ah quedado satisfecha mi queja; levantar las manos es más que un movimiento! Veo que es de gran valor de parte de Dios!! Al fin todo depende de la fe que ponemos a todo lo que hacemos para Él. Gracias feliz tarde. Dios les bendiga

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  5. Alberto Mendoza

    Creo también tiene que ver cómo asumir la voluntad de Dios sin questionarla apesar de nuestra debilidad humana.

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  6. Gladys Rodríguez

    Bendiciones, hermanos,gracias por la reflexión y los pasajes citados, quería compartir con un cristiano nuevo,la importancia de levantar las manos ante la presencia de Dios y encontré éste material,y me gustó espero que otros lo puedan apreciar!!

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  7. Roberto Ramírez López

    Dios les bendiga es un estudio de mucha bendición ya que ha despejado muchas incógnitas y me permite poder experimentar su presencia a través de la adoracion levantando manos santas que Dios siga usando sus vidas bendiciones

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  8. Juan Esteban Javier

    En éxodo 17:11 se manifiesta el poder de la alabanza»alzando las manos»pues es la alabanza una arma poderosa en la cual «alzar las manos tiene mucho que poder y bajar las manos mucho que perder» pues así sucedía en la batalla contra amable en donde se ilustran las dos condiciones de las manos y sus resultados.ahi está tu victoria Juan Gallardo Cervantes.Aleluya hay poder en Jesús.
    Mi cel es 933 100 34 56.

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  9. Veronica saez

    Yo alababa a dios con los brazos un poco elevados con timidez, pero hoy le pedi a dios que me llenara de su espiritu y sin querer mis brazos comenzaron a elevarce y moverce como una danza como si dios me los dirijiera, fue muy hermoso.

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  10. Pilar

    Muy buena reflexión. Buscaré sus citas correspondientes. Dice la Escritura que el oído recíbelo que oye, como la lengua al gusto… Gracias. Necesitaba material para un tema de culto al dirigir y encontré por la gracia de Dios este material .muchas gracias 😊

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  11. Dr Rey Estrada

    Deuteronomio 16:16 …»Y ninguno se presentará delante de Jehová con las manos vacías. Cada uno con la ofrenda de su mano, conforme a la bendición según Dios te hubiere dado». Manos arriba es un símbolo de agradecimiento más que de petición. Alzamos nuestras manos para otorgar el corazón y conectar con el eterno creador. Dios da semilla al que siembra. Con una mano siembras y con la otra das. 1 TIMOTEO 2:8 “LEVANTANDO MANOS SANTAS, SIN IRA NI CONTIENDA”. SI NO HAY IRA EN EL CORAZÓN, NO HAY IRA EN MIS MANOS, IGUAL SINO HAY CONTIENDA.

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  12. Maricela Madrigal

    Muy buena reflexión, enserio q me ayudó mucho, porque a mí no me gustaba levantar mis manos porque me daba pena, pero ahora q conozco el por qué tenemos q levantar las manos, voy a orarle a Dios para q me ayude. Muchas gracias y bendiciones para todos

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